(También en Español)

Is it possible for society and government to create a safe field of sex work? Are there too many complications such as child prostitution and human trafficking that make this impossible?

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Video edited by Tiye Massey.

(También en Español)

Have you heard of the Sexual Minority Youth Assistance League (SMYAL) in Washington, DC? Issues of homelessness, employment, and access to medical and mental health services inordinately affect LGBT youth, in particular transgender youth, and SMYAL is a model for other programs across the country.

Does your community have something similar? If not, the folks at SMYAL can help you get started.

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Video edited by Tiye Massey.

(También en Español)

Was your own coming out gradual? Or have you always known? Were you out to other people before you fully realized you were gay? Has coming out changed the direction of your life or not? Has coming out changed your sense of social justice or another aspect of your life.

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(También en Español)

News of Note: Miss Universe pageant ousts transgender contestant

Jenna Talackova was one of the 65 finalists selected to contend for the title of Miss Universe Canada and the honor of representing her country in the Miss Universe competition, but she will not be allowed to compete because organizers say Talackova lied about having undergone sexual reassignment surgery and did not meet requirements for the pageant.

Before falling out of the public eye, Talackova took to the social networking site Twitter, implying she felt the actions of Miss Universe were the result of prejudice.

“I’m not going to just let them disqualify me over discrimination,” she tweeted, “”I’m not giving up.”

Michael Cole-Schwartz, spokesman for the LGBT advocacy group Human Rights Campaign, called the decision unfair and unnecessary. “Jenna is a woman,” he said. “She presents as a woman, she lives as a woman, and that’s all that matters.”

Miss Universe Canada’s website now greets visitors with the following message:

Jenna Talackova from Vancouver, British Columbia will not compete in the 2012 Miss Universe Canada competition because she did not meet the requirements to compete despite having stated otherwise on her entry form. We do, however, respect her goals, determination and wish her the best.

Update: As of April 2nd, 2012, Miss Universe Canada announced on their site that Talackova will be allowed to compete in this year’s MUC pageant “provided she meets the legal gender recognition requirements of Canada, and the standards established by other international competitions.” If only all causes were resolved this quickly!

Of course, in spite of the media explosion surrounding this issue, Miss Universe Canada (MUC) has yet to specify what the problem with Jenna Talackova is since she answered all the questions on her entry form truthfully.

There is no doubt that she is stunning, and given that she participated in Miss International Queen 2010, a transgender beauty pageant, I doubt she made too much of a secret about her trans status. I invite you to do as I did and search through the MUC website for any hint of their (bigoted) stand on trans people. Perhaps they don’t want the bad press?

And yet, Talackova has been barred from this competition because the MUC board says she wasn’t born female – an assessment with which Talackova disagrees, as she has identified as female since she was a toddler. As she puts it on her twitter: “Disqualified for being born? Really? I don’t think so…”

I wonder, then – since this competition is apparently closed to anyone who is not XX, do they plan to begin checking every contestant’s chromosomes? Are trans men and other non-binary folk now allowed to compete for the MUC crown? I know more than one trans queer who could rock a crown. Should we all flood their application form in protest?

Change.org has started a petition asking the MUC board to allow Jenna Talackova to compete. Would you take 30 seconds to add your name to mine, and to the thousands of names already there? Let’s make some noise.

*en español abajo

Members of Kent State University’s 40 year old Pride organization muse on some of their organized meetings focusing on fetishes — a way for people to map their desire in a safe place and apart from their own sexual identify and/or gender orientation.

How does anonymity influence our fantasies or real life experiences?Have you had similar safe, judgment-free opportunities to talk with others about your own sexuality and gender expression, at home, school, work, church, or elsewhere? And what were your impression of the results, and will you share them with us?

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Video by Tiye Massey.

*Traducción al español por Artemis

Proyecto de liberación sexual: Para gustos los colores

Persona 1: También somos muy positivos acerca de ser abiertos sexualmente a los fetiches. Tenemos reuniones de fetiches y tenemos una regla: no le hagas ascos a los gustos de los demás.

Persona 2: Es una de las reglas del orgullo.

Persona 1: Y en las reuniones de fetiches pedimos que todo el mundo escriba algo. Pasamos tarjetas en blanco y les decimos a todos que escriban algo que quieran probar, algo que nunca probarían, algo que han hecho, etc.

Persona 2: O algo como describir sus fantasías más intensas, o mi pregunta favorita, que es “¿Por qué famoso cambiarías tu sexualidad? Si eres hetero, ¿por quién te harías gay? Si eres gay, ¿por quién te harías hetero?” Y me gusta esa actividad porque, aun siendo anónima, no saber quién está diciendo qué pero ver que todo el mundo siente lo mismo, y que mucha gente siente lo mismo que tú acerca de ciertas posiciones o actos sexuales.

Persona 3: Mi meta con ese es… Ahora mismo tenemos que ser anónimos y ponerlo en la tarjeta, recoger las tarjetas, volverlas a pasar, y que otra gente lea lo que ponen. Quiero que no tengamos que ser anónimos.

Persona 2: El poder hablar de tus deseos sexuales, y…

Persona 3: Sí, y estar lo suficientemente cómodo para decir “sí” y…

Persona 1: Y hay gente que es muy abierta, y vamos, algunas de las cosas de las que hablan…

Persona 2: Son muy descriptivas. O sea, algunas de ellas, cuando las leemos nos quedamos… “whew!”, como “córtate un pelo, esta es una reunión para toda la familia”.

Persona 1: O “¡whew! Hablemos después, ¿quieres?”.

Los miembros de la organización cuadragenaria de Orgullo de la universidad Kent State habla de algunas de sus reuniones centradas en los fetiches: una forma de que la gente explore sus deseos en un espacio seguro y aparte de su propia orientación sexual y su identidad de género.

¿Cómo influye el anonimato a tus fantasías o experiencias reales? ¿Has tenido oportunidades parecidas, seguras y libros de juicio dónde hablar con otros de tu sexualidad y expresión de género en casa, el colegio, el trabajo, tu iglesia, u otros lugares? ¿Qué impresión te dieron los resultados? ¿Compartirías esas impresiones con nosotros?

Graba un video, escribe un poema, una canción, o un ensayo – o incluso crea una obra de arte – y expresa lo que piensas sobre estos temas. Si publicamos tu contribución, te mandaremos una camiseta de VenusPlusX de regalo.

Vídeo de Tiye Massey.

*en español abajo

What is the purpose of separating bathrooms by gender? What is holding back large, well-known venues from installing stalls in every bathroom, making the experience private and completely gender neutral for everyone? Do you think gender neutral bathrooms should be the law of the land as it is in more and more municipalities?

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*Traducción al español por Artemis

Proyecto de libertad sexual: Neutralidad de género en los baños públicos

Creo que es… Bueno, si hablas con la gente, hay mucha gente por ahí, y he conocido a mucha gente y tengo amigos, ¿sabes?, y si la gente no tiene amigos, pues, hay que dejarles cambiar. El tema de los baños, pues, es delicado, ¿no? Osea, ¿qué haces si…? Vamos, a mí no me importaría si un travesti entrara – sabes, alguien que quiere ser mujer pero aun es hombre – no me molestaría que entrara al baño y usaran el servicio.
Donde yo trabajo en el Reino Unido construyeron un edificio nuevo enorme, y todos los baños son unisex. Así que cualquiera puede usar el baño, pero todos son cubículos independientes, pero todo el mundo entra por la misma puerta principal. Y estás en el mismo sitio, y entras por la mañana y hay una chica en el cubículo de al lado del tuyo. Crea problemas, pero también ahorra espacio, ¿no? Así no hay que tener un baño grande para hombres y otro para mujeres, y creo que eso ayuda.
Tengo una hija pequeña, y si estoy por ahí con mi hija y tengo que ir al baño o tengo que llevarla a ella al baño, voy al de los chicos, así que la meto a escondidas, la meto en el cubículo, suelo asegurarme de que no hay nadie, y si no hay nadie la meto a escondidas. Y vamos al baño y salimos. Supongo que si eres transgénero, sobre todo en el Reino Unido, diría yo que deberías esconderte de todo y usar el baño que es solo un cubículo.
Cuando la gente habla del estadio de los Yankees y estadios como ese, el dinero que habría que gastar en re… habría que poner cubículos en el baño de los chicos porque tendrían que ser todo cubículos, ¿no? No podrías dejar que los hombres hicieran pis ahí y que las mujeres entraran y vieran a todos los hombres haciendo pis.
Fuera de pantalla: ¿Pero por qué no? ¿Por qué no lo pueden ver las mujeres?
En pantalla: Hombre, ¿tú querrías entrar y ver…?
Fuera de pantalla: Pues no necesariamente, pero ¿por qué importa?
En pantalla: No importa, pero las mujeres… Yo lo encontraría ofensivo. No querría entrar a un baño y ver a veinte mujeres en cuclillas sobre un retrete… No es ofensivo, es… Bueno, yo no querría verlo. Creo que necesitas privacidad cuando estás en el baño.
Fuera de pantalla: ¿Y por qué lo pueden ver los hombres pero no las mujeres?
En pantalla: Porque se tienen que sentar.

¿Cuál es el objetivo de separar a la gente por género para usar los baños? ¿Qué tipo de cosas hacen que los locales bien conocidos no instalen cubículos en todos los baños, haciendo la experiencia privada y neutral? ¿Crees que los baños neutrales deberían ser ley, como ya lo es en más y más municipios?

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*en español abajo

Have you ever felt homophobia or discrimination from one group within the LGBT community? Where does this anger come from? How can we cope with anger without bigotry?

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*Traducción al español por Artemis

Proyecto de liberación sexual: La homofobia en la comunidad trans

Últimamente he visto mucha homofobia en la comunidad trans, y me molesta bastante. Creo que la gente le está echando la culpa a la comunidad trans por dejarnos atrás en la última legislación. Y ahora que estamos intentando alcanzarlos, no sienten que la comunidad LGB nos esté apoyando lo suficiente, y muchos de ellos se enfadan y, ehm, se vuelven desagradables. El – perdón, la – escritora de blogs Marti Abermathy recientemente escribió un artículo en su blog llamado “Rupaul, cállate, jota bobo”. Cuando usas palabras así divides a la comunidad. Está bien, completamente bien, el no estar de acuerdo con Rupaul, y puede que sea hasta necesario, pero cuando usas palabras como “jota” no vas a pasar de tu enfado. No me enfada lo que pasó hace años, porque la gente cambia. Bueno, pues pasaron una ley en Maryland en 2001 que excluyó a la gente trans. Si hubiera pasado el año pasado me enfadaría tanto como Don’t Ask Don’t Tell (no preguntes, no contestes), pero eso pasó hace tanto que la gente no se había dado cuenta…

¿Las personas gays o bisexuales discriminan contra la gente trans? ¿Están enfadadas, creyendo que la T está obstaculizándoles los derechos de los demás? ¿O solo son transfóbicos en general? ¿Cómo podemos superar el odio en la comunidad LGBT? ¿No es superar este problema un requerimiento para acabar con la discriminación entre el resto de la gente?

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*en español abajo

Some children are very lucky to have one or more parent or relative they can have an open dialogue about sexuality with. Public schools and certainly religious-based education do not address key issues having to do with sexuality. What are the main topics you thought were missing from your own sexual education? Make a video, write a poem, song, or an essay — or even create an original work of art — and express your thoughts. If we feature your contribution on the site, we will send you a free VenusPlusX t-shirt to thank you.

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*Traducción al español por Artemis

Proyecto de liberación sexual: Misa y clase

Mi madre fue muy abierta conmigo acerca de mi cuerpo. Cuando tenía trece años me dijo que tenía que aprender a darme placer a mí misma. (Se ríe) Porque si no sabía hacerlo yo, ¿cómo sabría si alguien me estaba dando placer o no? Me enseñó mucho acerca de mi sexualidad y mi feminidad, y me fue muy fácil hablar con ella y tener conversaciones abiertas como esa cuando estaba creciendo. Mi padre, pues no tanto, pero mi padre es de otro país. Y en el sitio del que viene le enseñaron muy poco en esas conversaciones. Así que creo que recibí información general y equilibrada de pequeña. En el colegio no, porque siempre fui a colegios parroquiales toda mi vida, así que era misa y clase. Y eso es todo lo que hicimos. Y no querían hablar de nada que no tuviera que ver con clase o religión.

Algunos niños tienen mucha suerte de tener un padre o familiar con quien pueden hablar abiertamente acerca de la sexualidad. Los colegios públicos y definitivamente los religiosos no hablan debidamente de los problemas clave de la sexualidad. ¿Cuáles son los temas principales que echaste en falta durante tu propia educación sexual? Graba un video, escribe un poema, una canción, o un ensayo – o incluso crea una obra de arte – y expresa lo que piensas sobre estos temas. Si publicamos tu contribución, te mandaremos una camiseta de VenusPlusX de regalo.

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*en español abajo As an activist, as you evolve your point of view, even your sexual orientation or gender identity, have you ever found or felt your position or voice compromised?

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*Traducción al español por Artemis

Proyecto de liberación sexual: Solo una etiqueta

Hace un par de años leí un artículo buenísimo acerca de alguien que hablaba del dolor que se siente cuando se deja de ser un aliado. Una chica se identificó como aliada durante mucho tiempo, y luego se empezó a identificar como lesbiana, y sintió un dolor como “ya no soy una gran portavoz, porque al ser una aliada podía reunir a otros heteros, pero ahora… es como ‘fui gay desde el principio’, o ‘era uno de ellos’, o ‘mi voz ya no vale tanto como antes’”, o algo así. Y fue muy interesante leer los comentarios que dejó la gente sobre lo que se siente al vivir esa fluidez y sentir – como dijiste – que no encajas en ninguna parte porque “siempre lo fuiste” o “no lo eres de verdad” o, eso, que tenemos que darte una etiqueta y el sufrimiento que sale de sentir que no siempre te vale esa etiqueta.

Como un activista, y a medida que cambian tus puntos de vista o incluso tu orientación sexual o identidad de género, ¿alguna vez has notado que tu posición o voz han estado en peligro?

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Vídeo de Tiye Massey.

Haga clic aquí para español: Iniciando un Movimiento: La Fundación Born This Way

Just what is the Born This Way Foundation, the organization started by pop superstar Lady Gaga and her mother, Cynthia Germanotta? What do they hope to achieve? Today I got some answers to these questions and discovered that this new organization’s goals are very much in alignment with VenusPlusX’s mission of cultural change towards love, acceptance, and sexual freedom.

The Born This Way Foundation had their launch event this week, on the Leap Day of 2012, February 29, at Harvard University. The event was filmed and streamed live on YouTube, with people tuning in from all around the world. I took some screen shots of the comments in Japanese, English, French, Spanish, and many other languages showing up in real-time next to the live stream.

The event began with cultural icon Oprah Winfrey, who introduced and interviewed Lady Gaga about the Foundation. Oprah noted that she only comes out and speaks for causes she really believes in, and how the Born This Way Foundation speaks to her core beliefs of kindness, compassion, acceptance, and empowerment.

After Oprah’s talk with Lady Gaga, a “courtroom-style” panel of experts was assembled to ask Lady Gaga what the Born This Way Foundation is about and what it plans to do. This panel included world-famed medical doctor Deepak Chopra, Secretary of Health and Human Services Kathleen Sebelius, openly gay actor and father David Burtka, psychology professor and bullying researcher Dr. Susan Swearer, and a representative of empowered youth Alyssa Rodemeyer, who works to make her school a better place even after her younger brother was essentially bullied to death because of his sexuality.

At the end of the event, members of the audience asked Lady Gaga their own questions about the Foundation, including one young man who proudly identified himself as transgender.

Let me share with you what I learned about the Born This Way movement, what the Born This Way Foundation is, and how they plan to achieve their goals.

Safety, Skills, Opportunity

These are the three pillars of the Born This Way Foundation. To paraphrase Lady Gaga’s words, the Born This Way Foundation’s goals are:

For everyone to feel safe to be themselves in their community; in their school and at home.

To help youth develop the skills to be empowered and speak up, and to be loving, kind, and tolerant.

And to give youth the opportunities to be leaders in their communities, empowering them to teach these skills to others and bring safety to their environment.

While the Born This Way Foundation wants to be inclusive of all people, these goals are particularly important for Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, and Queer people (LGBTQ), who face a lot of hatred and danger everyday and all across the globe.

Empowering Youth

Lady Gaga was especially clear that the Born This Way Foundation is not an “anti-bullying” organization, but rather, a youth empowerment organization. She explained that “bullies” are people with inner turmoil as well, and that we need to focus on helping them become better people in addition to empowering the victims of bullying.

The power that youth have to make a difference was emphasized. They discussed research that shows how victims of bullying who have at least one supportive friend tend to have much better outcomes than those who aren’t supported by brave peers. “This is about changing the climate of the school environment and not putting the power in the hands of the teachers or the government … I don’t believe that they have the answers, I believe that you do,” was one of Lady Gaga’s more powerful statements on youth empowerment during the event.

To that end, the Born This Way Foundation will be having events around the country for youth, including gatherings at the Foundation’s outreach initiative, the Born Brave Bus.

"The Born To Be Brave Bus parked at Harvard University. Credit goes to @joshclapp14 for this image."

This bus will be following Lady Gaga’s actual tour bus around the country. It will welcome anyone from any walk of life to come and hang out and talk about love, acceptance, kindness, and encourage youth to share their stories. “The best thing about it is it’s going to be fun,” Gaga announced proudly.

Culture of Love

In addition to having in-person youth-centered events, the Born This Way Foundation will be working to create a digital movement to reach a larger number of people with its goals of safety, skills, and opportunity. Lady Gaga said she wants to make it cool for youth to be aware of and outspoken about what’s going on with their peers and their communities. They discussed the importance of acts of bravery and kindness.

Lady Gaga made it clear that there was no simple solution to the problems of hatred and violence that youth deal with today. It requires a shift in our culture that can only be made possible with the actions and support of society as a whole, starting with its youth. It will take time and the ideas and voices of many. This is why they call it the Born This Way “movement,” because what they are trying to accomplish is very broad and ambitious. This is why their tagline is “A kinder, braver world.”

The Importance of Research and Awareness Cynthia Germanotta, Lady Gaga’s mother, spoke of how the work the Born This Way Foundation is doing will be grounded in the research of experts. Later, Lady Gaga went on to explain how these experts include young people themselves, as well as established academics and researchers. She talked about the need for “psychological autopsies” of bullies, to better understand where the violence and abuse youth deal with comes from and, therefore, how to stop it.

She gave a striking example in the case of the Columbine shootings, where there were many visible warning signs of violence and mental turmoil, including an essay one of the shooters turned in about a dream he had in which he did violent things in school. Despite these signs, no teacher or student spoke up or reached out to the shooters. The Foundation wants to understand and explain why these signs are ignored and figure out preventative measures that can be taken so tragedies like these don’t continue to happen. Scientific research can tell us how to find the most effective solutions.

VenusPlusX and The Born This Way Foundation

VenusPlusX and the Born This Way Foundation have a lot in common. At VenusPlusX we empower minorities from all walks of life to speak up and we provide a platform for their voice. This is especially true for queer youth, such as myself, who have been given an opportunity to express their thoughts and grow thanks to VenusPlusX. Everyone here strongly supports the Born This Way Foundation’s efforts to create a social movement, ushering in a kinder, braver world, just as we are working to usher in a new age of sexual freedom. The goals of kindness, acceptance, and empowerment are inextricably tied to the goals of sexual freedom, and I look forward to the work that both our organizations will do to make our global society truly great.